Los Peligros de la nueva diversi?n- Cerveza con Helio!!

Inhalar gas Helio y luego hablar puede ser una experiencia muy divertida... pero tambi?n peligrosa.
Cuando una persona inhala Helio, su voz se vuelve muy aguda (voz de pito), incluso chirriante o met?lica como lo ser?a la de un robot. Este efecto resulta muy divertido y por eso se ha difundido mucho la pr?ctica de esta "gracia" entre adolescentes (y personas maduritas).
Sin embargo, no es una pr?ctica recomendable porque tiene un importante riesgo: si se inhala demasiado gas o varias veces seguidas puede causar asfixia.

Pero analicemos la cuesti?n por partes:

?C?mo se produce la voz?
Los seres humanos emitimos sonidos haciendo que las cuerdas o pliegues vocales vibren mientras espiramos el aire de nuestros pulmones.

Baltimore Medical Center
Existen dos cuerdas vocales, propiamente dichas, que se encuentran en el interior de la laringe, a la altura de la "nuez" o abultamiento anterior de la misma (tras el cart?lago tiroides).
Son unos pliegues membranosos, muy resistentes, unidos a los m?sculos de la laringe y que dejan un hueco entre ellas, por el que pasa el aire. Este hueco se llama glotis.
Mientras respiramos, sin hablar, las cuerdas vocales se encuentran relajadas y dejan un amplio hueco entre ellas, por el que pasa el aire sin oposici?n y, por tanto, sin que se origine sonido alguno.

Wikipedia.org
Cuando deseamos articular sonidos, los m?sculos espiratorios se contraen, aumentando la velocidad del aire que atraviesa la laringe. Adem?s, sus m?sculos se contraen y las cuerdas se tensan, haciendo que el tama?o de la glotis se reduzca y la salida del aire a presi?n las haga vibrar, originando sonidos. Los movimiento de la boca, especialmente la lengua, nos permiten articular diferentes sonidos y pronunciar palabras.

La intensidad de la voz y los distintos tonos que podemos emitir dependen de la velocidad a que expulsemos el aire y a las interrupciones en dicha salida, controladas inconscientemente. Cuanto m?s tensas est?n las cuerdas vocales, m?s agudo ser? el sonido emitido.
Cada persona tiene un tono de voz caracter?stico y personal, que depende de la forma y tama?o de las cuerdas vocales (en los hombres se hacen m?s gruesas durante la adolescencia, por lo que la voz se vuelve m?s grave).Tambi?n influyen en la voz el tama?o y forma de la laringe, senos nasales y boca,
principalmente.
?Qu? efecto tiene el Helio sobre las cuerdas vocales?

Es evidente que si nos cambia la voz, es porque este gas act?a de alg?n modo sobre las cuerdas vocales, que son las responsables de la emisi?n de sonidos.
El Helio es un gas noble, es decir, inerte, y muy poco denso. Por eso se utiliza en los globos aerost?ticos, ya que asciende en el aire, por ser mucho menos denso.
Esta baja densidad es la principal responsable del efecto que provoca en las cuerdas vocales, pues al entrar en la laringe, dichas cuerdas vocales se ven envueltas en un gas que es mucho menos denso que el aire y que, por tanto, ofrece una resistencia mucho menor. As?, haciendo el mismo esfuerzo por parte de los m?sculos de la laringe, las cuerdas vocales se tensan m?s y vibran con mayor frecuencia, por lo que el sonido que producen ser? m?s agudo.
?Por qu? es peligroso?
Mientras introducimos Helio en nuestros pulmones, no entrar? ox?geno en la sangre. Y lo que es peor, no se estimula el reflejo respiratorio, pues ?ste es desencadenado principalmente por la presencia de di?xido de carbono, por lo que el Helio podr?a detener la respiraci?n sin que siquiera nos demos cuenta.
Por eso, inhalaciones fuertes o continuadas de Helio pueden llegar a producir asfixia, que suele manifestarse con p?rdida de consciencia y que puede llegar a un paro respiratorio y, consecuentemente, cardiaco.
Ya se han producido varios casos de asfixia grave e incluso muerte a causa de la inhalaci?n de Helio en fiestas.
As? que mucho cuidado con las "gracias".